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Avances
EN ESTADOS UNIDOS
Identifican neuronas que pueden restaurar el movimiento en Parkinson
Se ha utilizado la optogenética para lograr este hallazgo
Miércoles, 10 de mayo de 2017, a las 16:37
Aryn Gittis, Universidad Carnegie Mellon

Aryn Gittis, Universidad Carnegie Mellon.


Redacción. Quito
Investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, Universidad de Pittsburgh y el centro conjunto CMU/Pitt sobre la Base Neural de la Cognición (CNBC, por sus siglas en inglés), en Estados Unidos, han realizado un estudio en el que se identificaron dos grupos de neuronas que se pueden activar y desactivar para aliviar los síntomas relacionados con el movimiento de la enfermedad de Parkinson.

De acuerdo a lo informado, en este estudio, que se realizó en un modelo animal (ratón), se ha utilizado la optogenética para comprender mejor los circuitos neuronales implicados en la enfermedad de Parkinson.

“La activación de estas células en los ganglios basales alivia los síntomas durante más tiempo que las terapias actuales como la estimulación cerebral profunda y los productos farmacéuticos”, ha señalado los investigadores.

Aryn Gittis, profesora asistente de Ciencias Biológicas en el Mellon College of Science y miembro de la iniciativa de neurociencia ‘Carnegie Mellon BrainHub’, ha dicho que “una limitación importante de los tratamientos de la enfermedad de Parkinson es que proporcionan alivio transitorio de los síntomas, de forma que pueden regresar rápidamente si se pierde una dosis farmacológica o si se suspende la estimulación cerebral profunda. Por tanto no existe una estrategia terapéutica para el alivio duradero de los trastornos del movimiento asociados con el Parkinson.

Según ha explicado, la enfermedad de Parkinson se produce cuando las neuronas dopaminérgicas, que se alimentan de los ganglios basales del cerebro, mueren y hacen que los ganglios basales dejen de funcionar, evitando que el cuerpo inicie el movimiento voluntario.

En este sentido, “los ganglios basales son el principal objetivo clínico para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, pero las terapias utilizadas actualmente no ofrecen soluciones a largo plazo”, ha enfatizado.

Optogenética

Para comprender mejor el comportamiento de las neuronas de los ganglios basales en el Parkinson, los investigadores han observado el circuito interior de los ganglios basales y han estudiado una de las estructuras que componen esa región del cerebro, un núcleo llamado globus pallidus (GPe) externo, que contribuye a suprimir las vías motoras en los ganglios basales.

De acuerdo a lo informado, la optogenética es una técnica que hace que las células genéticamente marcadas se enciendan y se apaguen con la luz, con la cual se dirigieron a dos tipos de células en un modelo de ratón para la enfermedad de Parkinson: neuronas PV-GPe y Lhx6-GPe.

De esta manera los investigadores han encontrado que al elevar la actividad de las neuronas PV-GPe sobre la actividad de las neuronas Lhx6-GPe, fueron capaces de detener el comportamiento neuronal alterado en los ganglios basales y restaurar el movimiento en el modelo de ratón durante al menos cuatro horas, significativamente más tiempo que los tratamientos actuales.

Gittis ha manifestado que “aunque la optogenética se utiliza sólo en modelos animales, estos hallazgos podrían crear un protocolo nuevo y más eficaz de estimulación cerebral profunda”.

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