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DISPOSITIVO MÉDICO
La diálisis cumple 75 años, una invención que salva millones de vidas
Un médico holandés inventó la máquina
Lunes, 02 de abril de 2018, a las 16:34
El ao pasado en Ecuador se realizaron 150 trasplantes de rin.

El año pasado en Ecuador se realizaron 150 trasplantes de riñón.


Redacción. Quito
Durante mucho tiempo el fallo renal estuvo considerado como una sentencia de muerte. Sin embargo, hace 75 años, un ingenioso doctor inventó una máquina que puede limpiar la sangre de toxinas. La idea salvó millones de vidas, pero la diálisis aún no está presente en todo el mundo.
 
La tecnología que se esconde detrás de este riñón artificial se debe sobre todo al médico holandés Willem Johan Kolff (1911-2009), aunque antes que él, el alemán Georg Haas (1886-1971) ya había investigado sobre la limpieza de la sangre.
 
Una de las mayores motivaciones de Kolff para la invención fue la compasión, pues de joven ya había presenciado la muerte de enfermos renales sin que pudiera ayudarles. El 4 de abril de 1943 utilizó por primera vez su riñón artificial y pese a sufrir varios fracasos, dos años después logró salvar a una mujer.
 
Después de la guerra emigró a Estados Unidos y allí mejoró su invento. La mayoría de las personas morirían en cuatro semanas sin la diálisis al sufrir un fallo renal, destaca el experto Andreas Kribben, presidente de la Sociedad Alemana de Nefrología.
 
Y es que, al fallar los riñones, se envenena todo el cuerpo. Kribben señala que son los únicos órganos que se pueden sustituir temporalmente por una máquina.
 
Los pacientes
 
En todo el mundo viven alrededor de dos millones de personas con diálisis, pero estas son solo el diez por ciento de todas las que necesitan el tratamiento.
 
En muchos países en desarrollo y emergentes una enfermedad renal sigue significando actualmente la muerte.
 
Los avances técnicos "han posibilitado que la diálisis sea más segura, eficiente y al mismo tiempo más cuidadosa", dice Kribben.
 
Hasta los años 70 los pacientes necesitaban hasta doce horas seguidas de diálisis. Durante el tratamiento sufrían a menudo náuseas, calambres y problemas circulatorios, pues era necesario sacar mucha sangre a los pacientes para poder limpiarla.
 
Actualmente, se necesita mucha menos sangre y el proceso dura de media cuatro horas. Normalmente la diálisis se tiene que repetir tres veces por semana.
 
Esperanza de vida
 
La diálisis permite a las personas con insuficiencia renal vivir durante años e incluso décadas. Hay personas que vivieron más de 40 años con diálisis, cuenta Kribben.
 
Sin embargo, los pacientes de diálisis suelen morir antes que las personas sanas de la misma edad. Esto se debe, entre otras cosas, a los cambios que sufren en las paredes de los vasos sanguíneos.
 
Donación de órganos
 
La esperanza de vida de un paciente con insuficiencia renal aumenta notablemente al recibir un trasplante.
 
Según los últimos datos del Registro Mundial de Trasplantes, en 2016 se realizaron en todo el mundo 84.347 trasplantes de riñón.
 
El año pasado en Ecuador se realizaron 150 trasplantes de riñón, de los cuales 9 fueron con donante vivo.


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