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PRIMEROS ESTUDIOS
La momia de Guano puede ser el eslabón perdido para descifrar la poliartritis reumatoide
En la momia fue encontrada en medio de las paredes de un templo
Jueves, 31 de enero de 2019, a las 16:21

La causa de muerte fue una infección masiva.


Redacción. Quito
Philippe Charlier, experto forense francés, ha señalado que la momia de Guano, contendría la clave para trazar la historia de la poliartritis reumatoide, una dolorosa enfermedad que se extendió de América a Europa.
 
El experto ha sido invitado al laboratorio del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC) del Ecuador para analizar los restos, que posiblemente contienen las pistas para reconstruir el origen de la enfermedad inflamatoria y la travesía hacia el viejo continente.
 
El cuerpo momificado del siglo XVI fue hallado entre las paredes del antiguo convento de la Asunción en Guano, en la provincia de Chimborazo. "Es una momia extremadamente importante para la historia de las enfermedades", ha señalado el forense francés en una conferencia de prensa.
 
Charlier ha considerado que la momia es como una ventana que se puede abrir al pasado y permite "con toda objetividad" conocer las condiciones de vida de la población pasada, causas de muerte y hasta medicamentos usados.
 
En una tomografía que le realizaron descubrieron que la momia conserva el cerebro seco sobre un costado, el corazón, parte del pulmón, los riñones y la próstata.
 
La identidad de la momia
 
El INPC ha indicado que los restos pertenecen a un fraile de origen español, pero los estudios para confirmar su identidad podrían arrojar otro resultado.
 
Fray Lázaro de la Cruz de Santofimia, es la identidad que le asignó el INPC a la momia, pero tuvo una sepultura inusual. A diferencia de otros muertos que eran enterrados dentro de iglesias en ataúdes en posición horizontal, la momia de Guano estaba de pie, sin más protección que los muros de piedra y en compañía de un ratón momificado naturalmente.
 
Al estar en medio de una pared con un ambiente frío y seco, el cuerpo no fue atacado por larvas y moscas, lo que permitió conservar los tejidos con las huellas de la poliartritis reumatoide.
 
La enfermedad
 
La poliartritis es una enfermedad inflamatoria de las articulaciones propia de América que ha capturado la atención de Charlier, quien ha estudiado restos de Hitler, Descartes, Robespierre y del primer ejemplar descubierto del hombre de Cromañón.
 
"Es una enfermedad muy común hoy día, pero su origen es americano, antes de la llegada de Cristóbal Colón", ha señalado Charlier, agregando que la momia de Guano "puede ser el eslabón perdido que nos permita entender cómo esta enfermedad que era originalmente americana, se convirtió en una enfermedad global por hibridación, por la confrontación entre dos mundos".
 
La verdadera identidad
 
Un terremoto que azotó la región andina central en 1949 dejó al descubierto la extraña sepultura del que se cree fue un fraile franciscano y guardián del convento de la Asunción entre 1560 y 1565, según la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), que participa en la investigación.
 
La de Guano es un “tipo de momias atípicas, muertos atípicos y entierros atípicos" por la posición en la que fue encontrada y porque carecía de elementos cristianos como rosarios o crucifijos, ni un ataúd, ha detallado Charlier, director del Departamento de Investigación y Enseñanza del museo Quai Branly de París.
 
Las investigaciones aún no han determinado la fecha de la muerte, pero sí la muy probable causa: una fístula en el mentón que se convirtió en un absceso y derivó en una septicemia o una encefalitis.
 
Los textiles que cubren el cuerpo podrían dar luz sobre quién era. "Lo que tiene sobre él no es en absoluto la vestimenta de un fraile franciscano, un fraile franciscano que tiene un vestido con capucha generalmente de color marrón oscuro, y no ropa de calidad como se puede ver en este señor", ha comentado el especialista francés.
 
El cuerpo deja ver algunos huesos y tejidos secos, de los que el forense tomó muestras para estudios genéticos y de carbono 14.
 
"Los muertos están tan vivos como nosotros, nosotros somos futuros muertos, así que para mí es una cadena, una cadena continua. Y esto no tiene ningún carácter morboso, no trabajo en los muertos porque la muerte me interesa, trabajo en los muertos porque tienen mucho que decirnos", ha dicho.

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