Redacción Médica Ecuador

Domingo, 15 de diciembre de 2019
21:16
Salud Pública
SEGÚN FUMCORADT
'Reducir impuestos a los cigarrillos es un atentado contra la salud de los ecuatorianos'
El Pleno de la Asamblea ha negado y archivado el proyecto de Ley de Crecimiento Económico
Lunes, 18 de noviembre de 2019, a las 11:27
Francisco Plaza, coordinador de Fumcoradt.

Francisco Plaza, coordinador de Fumcoradt.


Redacción. Quito
Este domingo 17 de noviembre, con 70 votos afirmativos, 32 negativos y 31 abstenciones el Pleno de la Asamblea Nacional ha negado y archivado el proyecto de Ley de Crecimiento Económico (LCE), que ha despertado críticas desde diversos sectores, especialmente de los médicos, debido a que los cambios legales y reformas tributarias propuestos pondrían en grave riesgo la salud pública. (Más información aquí).
 
En este contexto, la Fundación Médica Contra el Ruido, Ambientes Contaminantes, Drogas y Tabaquismo (Fumcoradt) ha encabezado esta iniciativa, cuyo objetivo es evidenciar que la reducción de impuestos a varios productos de consumo especial, representan “grandes retrocesos” en las políticas sanitarias, elevando así los índices de consumo de productos perjudiciales para el organismo como el cigarrillo y el alcohol.
 
Uno de los temas más críticos, según Francisco Plaza, coordinador de Fumcoradt, fue la propuesta del asambleísta Franco Romero de reducir el Impuesto al Consumo Especial (ICE) a los cigarrillos: de 0,16 dólares por cigarrillo a 0,09 dólares, que quedó plasmada en el informe aprobado para segundo debate, bajo el argumento de disminuir el contrabando de este producto.
 
Para el galeno, esta propuesta fue fruto del accionar ‘descoordinado’ de los legisladores de la Comisión de Régimen Económico y de la Asamblea, que buscaba aprobar un proyecto de ley sin considerar todas las repercusiones.
 
Reducir impuestos a los cigarrillos en un atentado contra la salud de los ecuatorianos. El tabaquismo es uno de los grandes males que afectan a la población, no solo en Ecuador, sino a nivel mundial. El Estado invierte mucho dinero en tratar esta adicción y con esta nueva ley estamos borrando todos los avances que se han logrado en materia de salud pública”, ha enfatizado el galeno.
 
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tabaquismo es una epidemia mundial que provoca 8 millones de muerte cada año. En Ecuador, en 2015 fallecieron 5.074 personas por enfermedades relacionadas al tabaquismo, y en 2016 la cifra creció a 6.517. Estos padecimientos generan un costo directo anual de 478 millones de dólares, lo que equivale al 0,47 por ciento de todo el Producto Interno Bruto (PIB) del país y al 6,32 por ciento de todo el gasto público anual en salud.
 
Por esta razón, expertos internacionales como Guillermo Paraje, especialista chileno en Economía de la Salud, también se han pronunciado al respecto. “Años de avances en políticas sanitarias en Ecuador, con riesgo de ser tirados a la basura por presión inaceptable de las industrias Presidente Lenín (Moreno), no lo permita”, ha señalado en su cuenta de Twitter.
 
De igual forma, una organización de la sociedad civil ha emitido una carta, en la que instaba al presidente Lenín Moreno y a la Asamblea a que se defienda la vigencia de impuestos al tabaco, cervezas, gaseosas y licores, y se analice viabilidad de que estos tributos tengan incrementos progresivos, a fin de salvaguardar la salud de los ciudadanos. (Acceda al documento aquí).
 
Violación de tratados internacionales
 
Adopción de esta política violaría algunos tratados internacionales de salud a los que Ecuador se encuentra suscrito, como el Convenio Marco para el Control del Tabaco de la OMS, que establece mecanismos tributarios y fijación de precios para la reducción de la demanda de tabaco y vulneraría el principio de progresividad de los derechos desarrollado por la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).
 
“Si la intención de esta propuesta es reducir el contrabando de cigarrillos que existe en el país, este no es el camino. Para reducir el contrabando, se deben extender los mecanismos de control también a los cigarrillos importados e implementar una estrategia interinstitucional de fiscalización más agresiva, para decomisar los productos que no tengan la marcación. Es decir, exigimos un control total para los cigarrillos”, ha sostenido Plaza.
 
Reducción del impuesto al ICE a la cerveza artesanal
 
La reducción del impuesto al ICE a la cerveza artesanal (de 2 dólares a 1.50 dólares), que proponía la Ley de Crecimiento Económico, era otro de los temas que le preocupaba a Fumcoradt, ya que puede motivar su consumo en lugar de disminuirlo, lo que iría contra uno de los principios de la OMS, que señala: “a mayor contenido alcohólico, mayor debería ser el impuesto”.
 
Adicionalmente, este proyecto de ley, en su artículo 68, pretendía eximir a este sector del uso de timbres fiscales. Lo que, según el coordinador de Fumcoradt, es grave porque en lugar de aumentar el control a este tipo de productos, está disminuyendo.
 
“Por esta razón, desde Fumcoradt, insistimos en la vigilancia y control de los productos de consumo especial, como las bebidas alcohólicas y los cigarrillos, pues son los que más generan costos al sistema de salud y enormes pérdidas en la economía”, ha subrayado Plaza.
 
Según el galeno, en Ecuador, las afectaciones que provoca el consumo nocivo de alcohol, el tabaquismo y otras adicciones en la economía equivalen a 6,18 millones, de acuerdo con la Pro forma Presupuestaria del Gobierno de 2019. (Acceda al documento aquí). Esta suma podría aumentar con estas medidas debido a que se elevarían los índices de adulteración o falsificación por la falta de regulación y eso influiría en el gasto en salud.
 
Avances en el control del tabaco y cerveza
 
Ecuador es reconocido internacionalmente por la OMS por las políticas que aplica para el control del tabaco y cerveza, entre ellas las restricciones al consumo, la carga de impuestos y por proyectos como el SIMAR (Sistema de Identificación, Marcación, Autentificación y Rastreo), del Servicio de Rentas Internas (SRI).
 
Gracias a la implementación de estas políticas, Ecuador ha pasado de consumir 9,4 litros de alcohol por habitante a 4,4 litros por habitante en los últimos cinco años, de acuerdo con el Informe Mundial de Situación sobre Alcohol y Salud de 2018 de la OMS. (Acceda al informa aquí).
 
Estos avances también se han reflejado en la lucha antitabáquica, de acuerdo con datos de 2017 del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC). La reducción se ha identificado después de que la institución registrara que, en 1998, el 9.5 por ciento de la población de 15 años en adelante fumaba cada día, mientras que en el 2014, ese hábito se redujo al 2.8 por ciento.
 
Pese a estos avances, el gobierno ha insistido en defender el proyecto de ley, lo que, a decir de Francisco Plaza, “responde a las presiones de las industrias que buscan anteponer los negocios a la salud de los ecuatorianos”.

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